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Comienza sondeo de buque "Cabo de Hornos" por carbón

PUCHUNCAVÍ. Esperan obtener mayor información del fondo de la bahía.er partió en la bahía de Quintero el trabajo de sondaje del buque oceanográfico "Cabo de Hornos", de la Armada, que obtendrá muestras del fondo marino para analizar de dónde proviene y quiénes podrían ser los responsables de los sucesivos varamientos de carbón ocurridos en la playa de Ventanas, en Puchuncaví.

El capitán José Cabeza, comandante del buque, aseveró que "nos encontramos efectuando un sondaje del fondo marino. Con la data que se recolecte de los sensores del buque se va a poder, posteriormente, se va a poder analizar y ver cuáles son los componentes que se encuentran en este momento en la bahía".

El buque, según explicó Cabeza, tiene tecnología de punta que permitirá sacar muestras a 100 metros y hacer un perfil de lo que hay en el lugar.

"El buque oceanográfico de la Armada se encuentra operando (...) en la búsqueda de poder detectar un carbón histórico y presencia de éste en la bahía de Quintero. Poder buscar el motivo o la fuente de los varamientos del carbón", dijo el gobernador marítimo de Valparaíso, Juan Gajardo.

Recurso en la corte
Por los varamientos de carbón, el senador Juan Ignacio Latorre (RD) presentó ayer un nuevo recurso de protección en la Corte de Apelaciones de Valparaíso en contra de Puerto Ventanas, ministerio de Medio Ambiente y la Superintendencia de la cartera en busca de responsabilidades.

"Chile como país de la COP25 tiene que dar el ejemplo a nivel mundial y cerrar, en el corto plazo, las termoeléctricas a carbón en la zona", precisó Latorre.


Parten primeros alegatos por múltiples varamientos de carbón en Ventanas

PUCHUNCAVÍ. Senador Chahuán interpuso un recurso de protección que será discutido en la Corte porteña.

Katherine Escalona M.

En los próximos días partirán los alegatos en la causa abierta por el recurso de protección interpuesto por el senador Francisco Chahuán (RN) ante la Corte de Apelaciones de Valparaíso el 2 de agosto, luego que ocurrieran múltiples varamientos de carbón en la playa de Ventanas, en Puchuncaví. Hasta la fecha, ya fueron detectados 130 episodios de este tipo.

De la acción judicial -que busca amparo legal para que se efectúen estudios por posibles efectos perjudiciales a la flora, fauna y la salud de las personas- también participan dirigentes sociales y autoridades de Quintero y Puchuncaví en contra de las empresas AES Gener, Puerto Ventanas y quienes resulten responsables por estos hechos.

Sobre la situación, el senador Chahuán, quien participó de una visita inspectiva al lugar junto a expertos medioambientales, manifestó su preocupación y dijo que es necesario que la situación se investigue para ver los posibles efectos nocivos al medioambiente y la población.

"Por supuesto que el carbón tiene efectos negativos para la biodiversidad que acá se encuentra. Es increíble que las empresas todavía no corrijan los errores de procedimiento en el proceso de descarga que provocan los vertimientos. Más penoso aún es que a las empresas no les importe el enorme daño que están provocando", aseveró el parlamentario.

En tanto, el exdirector regional de la Comisión Nacional del Medio Ambiente (Conama), Gerardo Guzmán, precisó que "los informes emitidos hasta ahora y la postura de las empresas es que el carbón es un material inocuo y eso es falso. El carbón tiene compuestos muy peligrosos, como los hidrocarburos aromáticos policíclicos y otros metales pesados. Eso tiene efectos en las personas y sobre todo en los animales y la flora".

Situación recurrente
Semana a semana en la playa de Ventanas se detectan varamientos de carbón que son denunciados y calificados como una situación "insostenible".

La vocera de la agrupación Mujeres en Zona de Sacrificio, Katta Alonso, recalcó que el hecho "es una vergüenza y una burla. Lo tenemos todas las semanas, yo no sé qué se está esperando para tomar las medidas y corregir la situación".

En la Intendencia, en tanto, se han llevado a cabo dos mesas de carbón, pero aún no hay información concluyente.

"Es increíble que las empresas todavía no corrijan los errores de procedimiento en el proceso de descarga que provocan los vertimientos"

Francisco Chahuán, Senador RN


VENTANAS
Detectan en la playa de Ventanas filtración de agua de termoeléctrica

Una filtración desde un ducto que evacúa agua de enfriamiento hacia el mar desde la unidad de generación número 4 de la termoeléctrica Campiche de AES Gener, en Puchuncaví, fue detectada la tarde de ayer en la playa de Ventanas, generando preocupación.

De acuerdo a lo informado por el gobernador marítimo de Valparaíso, capitán de navío Juan Guajardo, el hecho fue advertido cerca de las 13.15 horas y comunicado a la Capitanía de Puerto de Quintero, cuyo personal pudo constatar el hecho.

A raíz de este episodio, los efectivos navales procedieron a aislar el lugar y dar cuenta de este suceso a la Superintendencia del Medio Ambiente, junto con efectuar una toma de muestras y realizar mediciones en el lugar. En este sentido, el comandante Guajardo precisó que por ley la temperatura del agua de mar evacuada no debe superar los 30 grados, lo que se habría cumplido.

AES Gener paralizó la operación de la unidad 4, pero el gobernador marítimo afirmó que la filtración proseguirá por 12 horas.
Desde AES Gener enfatizaron que "el agua que está aflorando es sólo agua de mar, la cual se utiliza para la refrigeración de nuestros sistemas. Estamos realizando la inspección para determinar la causa del afloramiento y para realizar la reparación correspondiente".

Según consignó el comandante Guajardo, un incidente similar ocurrió a principios de año, pero afectó a un ducto de la unidad 2.


QUINTERO-PUCHUNCAVI
Exámenes a niños de zonas saturadas alertan de crítica situación en la salud

POLUCIÓN. Descartan presencia de arsénico y plomo, pero no de otros metales y derivados del azufre.

Katherine Escalona M.
Dos semanas duró el proceso de toma de muestras y análisis que hicieron en conjunto los laboratorios Barnafi Krause (BK Lab) y Laboval, entidades que intervinieron a un total de 73 estudiantes de Quintero y Puchuncaví para ver si tenían presencia de metales pesados, principalmente arsénico y plomo, en la sangre.

Los resultados, según el grupo de expertos que utilizó la tecnología del equipo ICP-MASA, que es capaz de detectar 23 metales pesados, fueron concluyentes. Los estudiantes analizados no presentaron niveles altos de estos contaminantes, pero sí de otros metales pesados, como el talio y derivados de azufre. Además, sólo hubo un caso en el cual se detectó altos índices de plomo.

Las conclusiones fueron dadas a conocer por representantes de ambos laboratorios, quienes explicaron cómo se generó el proceso y qué se debe hacer para mejorar la salud de los habitantes de la zona. El gerente comercial y uno de los propietarios del laboratorio Barnafi Krause, Livio Barnafi, afirmó que las muestras fueron analizadas varias veces.

"En la primera serie de análisis, cuando no apareció ninguno claramente, creímos que las cosas estaban mal, y los analistas, incluido el gerente técnico, que es Esteban Barnafi, decidimos procesar los exámenes de nuevo. No contentos con esto, lo hicimos otra vez y a la luz de los resultados, eran claros los hallazgos a los cuales nos estábamos enfrentando, es decir, no encontramos nada en relación a plomo o arsénico", aseveró Barnafi.

El médico internista y gerente general del laboratorio Laboval, Juan Patricio Castro, reconoció la presencia de otros contaminantes y dijo que "nosotros medimos arsénico y plomo, pero igual tenemos el resto de la batería y sí encontramos algunos hallazgos que van a ser compartidos con la autoridad sanitaria (...). Vamos a hacer la segunda etapa de esto porque un resultado de laboratorio no concluye un diagnóstico".

En relación a esto, explicó que "tenemos que ver ese plomo que salió elevado con un valor de 8, siendo el máximo 3. Entonces, desde el punto de vista práctico tenemos que ver cuáles son los otros elementos" y estudiar la situación.

Además, afirmó que "también tenemos sospecha de talio y el talio es un elemento que está presente en algunos compuestos químicos de uso en algunas actividades tanto industriales como hogareñas y hay que ver el cruce".

Derivados de azufre

Pese a ser descartados el arsénico y el plomo, que provocan enfermedades crónicas en la población, en el estudio también se determinó la presencia de derivados del azufre, llamados también sulfuros, que estarían asociados a enfermedades agudas.


Según explicó Barnafi, en la muestra había niños que presentaron síntomas de intoxicación el año pasado, en los episodios de contaminación ocurridos en agosto y septiembre, y luego de hacer una observación del medioambiente en que viven se apreciaron elementos que alertaban de la presencia de estos contaminantes, que no son medibles.

"No existen métodos químicos de análisis para poder determinar derivados azufrados en muestra biológica. Los niños están sanos desde el punto toxicológico en relación a la presencia de los metales pesados. Los derivados azufrados y el resto de los compuestos químicos volátiles enferman al momento en que la persona entra en contacto con ellos en forma aguda, no crónica", aclaró Barnafi.

Explicó que "los metales pesados enferman a las personas crónicamente", en cambio "estos productos, los derivados azufrados y los compuestos volátiles, entran en el tracto respiratorio, provocan la enfermedad en forma aguda y los síntomas los han visto varias veces (con las intoxicaciones del año pasado), la persona elimina estos elementos y sana".

Ante esta situación, la única posibilidad que quedaría es "establecer algún sistema de análisis químico ambiental y creo que con las estaciones de monitoreo pueden llegar a determinar la presencia durante las épocas de crisis de estos derivados azufrados", puntualizó Barnafi.

En definitiva, afirmaron los especialistas, lo que tendría que hacer el Gobierno es mejorar y endurecer las normas medioambientales existentes en la zona.

En este sentido, Castro destacó que "en ningún minuto estamos diciendo que la contaminación de Quintero y Puchuncaví se solucionó, lo que estamos diciendo es que miremos realmente dónde está la liberación de estos productos sulfurados y es precisamente en los productos de concentrados de cobre" y reconoció que "encontramos que estábamos libres de estos metales pesados en contaminación crónica. Otro elemento son las intoxicaciones agudas por los elementos volátiles".

Concentración de cobre

De acuerdo a los datos entregados por Barnafi, podría existir una relación entre hechos contaminantes y el proceso del cobre. "Los principales contaminantes que salen de la concentración de cobre son sulfuros en el estado de ácido sulfhídrico, que su característica más común es el olor a huevo podrido", recalcó.

Esto, dijo, podría obedecer a lo que "la población de Quintero está relatando durante o previo a las crisis y es justamente por la presencia de este ácido sulfhídrico en el aire".
Además, precisó que "el segundo compuesto volátil que se genera es anhídrido sulfuroso, que las autoridades ya tienen en la red de monitoreo, y éste al combinarse con el agua, con la unidad ambiental, se transforma en ácido sulfúrico, que es el que cae en la mayoría de los metales que están la zona y están todos corroídos justamente por la acción corrosiva de este ácido formado de la combinación".

"Los derivados azufrados entran en el tracto respiratorio, provocan la enfermedad en forma aguda"
Livio Barnafi, Gerente comercial BK Lab

"Medimos arsénico y plomo, pero igual tenemos el resto de la batería y sí encontramos algunos hallazgos"
Juan Patricio Castro, Gerente general Laboval